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Rafa Nadal jugará el Abierto de Australia, según el director del torneo


FOTO DE ARCHIVO. Tenis – Abierto de Australia – Melbourne Park, Melbourne, Australia – 18 de enero de 2023 – El español Rafael Nadal juega su partido de segunda ronda contra el estadounidense Mackenzie Mcdonald. REUTERS/Loren Elliott

Por Shrivathsa Sridhar

11 oct (Reuters) -Rafa Nadal regresará a un torneo del Grand Slam en el Abierto de Australia en enero, anunció el miércoles el director del torneo Craig Tiley, aunque el tenista 22 veces campeón de un major dijo más tarde que no se ha fijado un calendario para su regreso.

El ex número uno del mundo, de 37 años, ha estado de baja desde que se lesionó los flexores de la cadera en una derrota en segunda ronda ante Mackenzie McDonald en el torneo de Melbourne Park a principios de año.

En un principio, se esperaba que el español se perdiera ocho semanas, pero fue operado de un músculo de la cadera en junio.

Tiley dijo al programa “The Today Show” de Nine Network que Nadal había confirmado su participación en el grand slam.

“Podemos revelar en exclusiva aquí que Rafa estará de vuelta”, dijo Tiley.

“Ha estado de baja la mayor parte del año y al hablar con él en los últimos días confirmó que volverá, lo que nos hace mucha ilusión, el campeón de 2022. Es increíble”.

Pero Nadal puso paños fríos a la situación con un comentario en sus redes sociales, al decir que “agradezco el voto de confianza del Abierto de Australia… Yo entreno cada día y trabajo duro para volver lo antes posible”.

Más temprano el miércoles el representante de Nadal, Benito Pérez-Barbadillo, dijo a Reuters vía mensaje de texto desde Shanghái que no había nada que anunciar aún sobre el próximo calendario del español.

“Puedo confirmarte que Rafa está practicando, como todo el mundo vio en su última publicación en Instagram”, dijo Pérez-Barbadillo.

“Pero aún no hay fecha confirmada, prevista o programada para su regreso.”

Nadal ha dicho que espera retirarse después de la temporada 2024, con una serie de lesiones que han limitado sus apariciones en el circuito.

A principios de la temporada, Nadal salió del top 100 por primera vez en 20 años y ha caído hasta el número 240 del mundo, pero es elegible para una clasificación protegida después de haber estado lesionado y sin competir en ningún evento durante al menos seis meses.

Nadal, que ha estado publicando vídeos de su entrenamiento, también ha expresado su deseo de jugar en los Juegos Olímpicos de París de 2024, ya que el torneo de tenis se celebrará en Roland Garros, donde ha ganado 14 de sus 22 grandes títulos.

En ausencia de Nadal, Novak Djokovic ha pasado a ganar un récord de 24 grand slams.

Nadal ha ganado el Abierto de Australia en dos ocasiones, la última en 2022, cuando venció al ruso Daniil Medvédev y se convirtió en el primer hombre en la era abierta en remontar dos sets en contra en la final.

El Abierto de Australia del año que viene durará 15 días, del 14 al 28 de enero.

(Reporte de Rohith Nair y Shrivathsa Sridhar en Bengaluru; editado en español por Benjamín Mejías Valencia y Javier Leira)

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