Economía

Nueva York abre su mercado de la marihuana a grandes competidores, mientras los minoristas temen verse excluidos


Nueva York abre su mercado de la marihuana a grandes competidores, mientras los minoristas temen verse excluidos

Sólo unas dos docenas de dispensarios de marihuana que habían sido condenados por las autoridades de Nueva York han abierto sus puertas desde que se puso en marcha la venta legal de cannabis recreativo en el estado en diciembre del año pasado.

Las autoridades prometieron muchas licencias de venta al por menor a los vendedores con condenas anteriores por drogas, con la esperanza de darles una oportunidad de tener éxito antes de que los competidores se agolparan.

Sin embargo, los desafíos legales sobre el proceso de concesión de permisos del estado han dejado a más de 400 solicitudes provisionales en el limbo. Los cultivadores de marihuana también se tambalean porque hay muy pocas tiendas para vender su cosecha.

En medio de estos problemas, los reguladores neoyorquinos están ampliando el mercado. Hace poco abrieron un plazo general de 60 días para presentar solicitudes para cultivar, procesar, distribuir o vender marihuana, y esperan expedir más de 1.000 nuevas licencias.

La medida debería aumentar el número de dispensarios legales en un mercado dominado ahora por vendedores ilegales que se limitan a abrir tiendas al por menor sin permiso.

Tienen todo el dinero para desangrarnos

Las nuevas normas también permitirán a las empresas con licencia para cultivar y vender marihuana medicinal en el estado entrar en el mercado recreativo.

Pero la perspectiva de competir con los proveedores médicos preocupa a algunos agricultores y minoristas que temen ser aplastados por empresas con más dinero.

“Mi preocupación es que tienen todo el dinero para desangrarnos”, dijo Coss Marte, que va a abrir un establecimiento en Manhattan la próxima semana, después de que se retrasara por una demanda contra los reguladores de Nueva York.

“Están integrados verticalmente. Así que podrían cultivar su propio producto al precio más barato y, básicamente, sobrepujar a todos los agricultores, todos nuestros productos y todos nuestros precios”, añadió.

Coss Marte, propietario del dispensario de marihuana CONBUD, es visto a través de la puerta de hierro de una cámara acorazada de banco, reutilizada para asegurar el inventario
Bebeto Matthews/AP

CONBUD, la tienda de Coss Marte, fue una de las que un juez impidió temporalmente abrir después de que un grupo demandara en nombre de veteranos discapacitados, alegando que se les había excluido injustamente de solicitar una licencia. Así que Marte, que ha sido detenido por tráfico de drogas, tuvo que pagar el alquiler de una tienda que no podía abrir.

Un juez dictaminó recientemente que CONBUD y varias tiendas más podían abrir. Pero no todas tuvieron la misma suerte.

Equilibrio entre equidad y competencia

Como muchos otros titulares de licencias provisionales, tras meses de retrasos en la apertura de su tienda, Carson Grant se debatía entre volver a solicitar una licencia en esta ronda general de 60 días. “Es muy difícil”, dijo.

Reginald Fluellen, asesor principal de la Coalición por la Equidad Social del Cannabis, acusó al Estado de haber hecho una chapuza.

“Han fracasado estrepitosamente a la hora de proporcionar a las personas implicadas por la justicia el tipo de ventaja en el mercado que prometieron”, afirmó Fluellen.

Para evitar los monopolios, los proveedores médicos estarán limitados a tres puntos de venta. Y en un guiño a los agricultores, sus tiendas tendrán que dedicar inicialmente la mitad de su espacio en las estanterías a productos cultivados y procesados por empresas independientes.

Aun así, los críticos afirman que los reguladores deberían haber dejado más tiempo para que los empresarios con diversidad económica y social tuvieran éxito antes de permitir la entrada de competidores más grandes.

El director ejecutivo de la Oficina de Gestión del Cannabis, Chris Alexander, dijo que la nueva normativa mantiene el compromiso de Nueva York con la equidad social y económica, al tiempo que hace que el mercado sea más competitivo.

Alexander reconoció que hubo cierta “frustración” a la hora de conseguir la apertura de tiendas minoristas, pero añadió que el estado ha demostrado que un mercado abastecido por pequeños agricultores puede funcionar.

“Tenemos algunos de los dispensarios con mejores resultados del país aquí mismo, en Nueva York”, afirmó.

Y todavía hay espacio para crecer. Los reguladores han calculado que Nueva York necesitará al menos 2.000 dispensarios para satisfacer la demanda.

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